Efectos emocionales y cáncer. ¡La Psicología puede ayudarnos!

By 6 octubre, 2017 Blog No Comments

Sin títuloMuchas veces, cuando una enfermedad claramente biológica aparece, solemos olvidar la parte psicológica que puede asociarse a ella. Es decir, normalmente entendemos que la enfermedad causará tristeza, rabia, impotencia, etc… Pero olvidamos que nosotros y nuestros procesos psicológicos interaccionamos a su vez con esta enfermedad. Hoy vamos a hablar de cómo los factores psicológicos (en ambas direcciones) pueden afectar a la evolución de un proceso canceroso.

El cáncer puede alterar la autopercepción de uno mismo (su autoestima), además produce emociones como ansiedad, depresión, tristeza, miedo, rabia, culpa, aislamiento, agresividad e incluso indefensión. Estos procesos son comprensibles. Es la parte que más entiende la gente, aunque olvidan que estos factores son también mediadores en el afrontamiento y evolución de la enfermedad. No son emociones malas de por sí y forman parte de la respuesta natural ante un acontecimiento de tal magnitud. La idea es que hay que trabajarlas, son sostenibles a corto plazo pero perjudiciales a largo. Una persona verá disminuida su calidad de vida, su capacidad de afrontamiento y energía en la lucha e incluso alterará la capacidad inmune de su cuerpo si tales respuestas emocionales (con sus correlatos fisiológicos) son mantenidas en el tiempo.

Factores psicológicos que afectan al cáncer

Matizamos que el estrés no causa cáncer, o al menos no hay pruebas para afirmar tal cosa, sin embargo si constituye un factor de riesgo y un factor que interacciona con él. Veamos por qué:

  • El estrés: Aumenta los niveles de hormonas relacionadas con el mismo, esto aumenta la metástasis y la actividad de las células cancerosas. El estrés psicológico describe lo que la persona siente cuando está bajo presión mental, física o emocional. Aunque es normal presentar cierto estrés psicológico de vez en cuando, las personas que presentan altos grados de estrés psicológico o que lo experimentan en forma repetida por largo tiempo pueden tener problemas de salud (mentales o físicos).hj
  • La depresión. Una persona deprimida presenta gran malestar, además pierde fuerza de motivación, puede dejar de cumplir con las prescripciones médicas y rendirse ante el proceso. En cualquier caso implica un empeoramiento de la calidad de vida de la persona. Se calcula que 1 de cada 4 personas con cáncer padece además un trastorno depresivo. La depresión también se asocia a una depresión del sistema inmune.
  • Red de apoyo social.Una red de apoyo puede ayudar a reducir en gran medida el estrés de lidiar con el cáncer. Los pacientes no deben sentir miedo al pedir ayuda de sus seres queridos y amigos. Las personas en la red de apoyo de un paciente pueden ayudar a asegurar que lleguen a sus reuniones a tiempo, recoger a los hijos o simplemente estar dispuestos a escuchar las preocupaciones del paciente. Una falta de apoyo social ha sido asociado con mayores niveles de ansiedad y una menor calidad en los pacientes con cáncer.
  • Intimidad, imagen corporal. Las personas que se encuentran bajo un tratamiento contra el cáncer pueden perder su cabello, experimentar cambios en su peso, obtener cicatrices quirúrgicas o tener partes de su cuerpo alteradas/removidas quirúrgicamente. Es normal que estos eventos cambien los impulsos sexuales e imagen corporal de una persona.Debido a que los doctores puede que no discutan este asunto, los pacientes pueden sentir incorrectamente que es anormal el sentirse preocupado acerca de su vida sexual.
  •  Ansiedad. La ansiedad es una reacción normal al diagnóstico del cáncer. Cuando la gente se siente amenazada, su nivel de estrés se eleva naturalmente. La gente que tiene ansiedad a la hora del diagnóstico, dolor severo, falta de apoyo social, enfermedad que avanza, y desórdenes previos de ansiedad presentan un alto riesgo de desarrollar desórdenes de ansiedad durante el tratamiento.

Terapia psicológica para pacientes con cáncer

autoayuda-aumenta-autoestima-460x345-laEn caso de ser diagnosticado con cáncer, la ayuda psicológica puede sumarse al tratamiento clínico. Ayuda al paciente y a sus seres queridos a enfrentar mejor la enfermedad, desahogarse, hablar sobre sus temores, compartir su experiencia y conocer personas que están o han pasado por lo mismo. El seguimiento psicológico es indispensable para las personas afectadas por el cáncer.

Antes el cáncer era considerado una enfermedad mortal, pero cada año los progresos de la medicina son mejores, los tratamientos son más acertados y los diagnósticos se hacen más temprano.

 

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